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I sent you to reap that for which you have not labored...and you have entered their labors. (John 4:38)

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父の日or 悲しい日? ( Dad`s Day or Sad Day ?) by:ケニー・ジョセフ

少年は、二人の父親が話しているのを聞いた。その一人が言った。「私は結婚して44年になるが、私達は一度も喧嘩したことがないよ。」

すると、彼の父は言った。「ワー!そんなこと私も言えたらいいな。」すると少年は言った。「言っていいよ、お父さん。彼は今ちょうどしたよ!」

父の日は、母の日の電話の数に比べると足元にも及ばない。それは時にはクリスマスよりも大きいイベントである。しかし、父の日の電話は、ほとんどがコレクト・コールである!

ある大学生は、父親に「楽しくない!お母さんがいない!あなたの息子より」との電報を送った。すると、彼の父親は「残念!とても悲しい!父より」と返事をした。

最初の本当の父の日は、7,000年前にアダムとイブの二人の息子のカインとアベルが、天の父に捧げ物を持ってきた時であった。

父の日は、多くの人が信じているのと違って、グリーティング・カード会社のビジネスを助けるための休日として設立されたのではない。なぜなら、例年の「父の日」が最初に提案された時は何もなかった。アメリカの最初の父の日は、1910年にワシントン州のスポカネで行われた。

ルイーズ・スマート・ドッドが、1909年に「父の日」のアイディアを提案した。

ドッド夫人は、南北戦争の退役軍人である自分の父親のウィリアム・スマートに敬意を払う特別が日を望んでいた。彼女の父は、彼の妻が6番目の子供を出産する際に、妻を亡くしてやもめになっていた。スマート氏は、新しく生まれた赤ちゃんと他の5人の子供を自分一人で育てなければならなかった。ドッド夫人は、父の日を彼女の父親の誕生日にお祝いしたかったのである。

 それからの10年間、アメリカの各町々で父親のための日を祝うようになった。

1924年、クーリッジ大統領は、父の日設立のアイディアを支援した。そして1966年、ジョンソン大統領は、6月第三日曜日を父の日にする事を大統領公式発表の声明を出した。1972年に、ニクソン大統領は父の日を国民の祝日行事として順守するよう定めた。これは、母の日が国民の祝日として守られるようになってから、60年後のことである。

レディース・ファースト!

 シカゴ・ライオンズ・クラブの会長であるハリー・C.ミーク氏は、アメリカ中で私達の父親を敬う日の必要性を語った。1920年に、アメリカのライオンズ・クラブは、彼を「父の日の創始者」と彫った金の時計を贈呈した。

 いくつかの伝統:父親が生きている人は、赤のバラを着ける。亡くなっている場合は、白のバラを着ける;とても特別でクリエイティブなネクタイを父親にプレゼントする。もし、父親自身が準備出来るなら、外でバーキューをする。父親に愛していると告げる。またなぜ愛しているかも言う。そして大きなハグをしてあげる!

 50年間、日本に滞在している間、国民の祝日が商業化しているのを見てきた。パン屋さんは、クリスマスの飾りをつけたケーキを焼く。チョコレート製造会社は、バレンタイン・ディーを宣伝する。でも、まだイースターについては何もしていない。父の日は、父親にネクタイをプレゼントする事を意味しているのである。

 かつて、ある裕福な父親を持った子供達は、この父親の死後にその所有物を集めていろいろな所に送った。その父親の金庫箱の中には、株券や債権などがあり、そのあいだ間に父の日のカードが挟んであったというのである。

日本における不在の父

 日本の父親達はどうだろうか?4月の日本のマガジンでクローズアップされた客観的で統計的な辛口のリポートは、「日本の父親はどのように評価されているか」を特集した。このマガジンは、松下電器のオーナーによって設立されたPHP(Peace, Health and Prosperity:平和、健康、繁栄)から出されている。かつて彼は、水が野原にある管の差込口から流れているのを見て、どうして電気も水のように自由に使えないのかと思った。その事は今ではもう実現している。

 記事はこうしている。「子供達の乱暴な出来事が増えるにしたがって、父親の監視の役割も増えてくるのである。」多くの人々は、若者の問題は、家庭崩壊や「不在の父」の状態にある家庭から起こってくると信じている。今日の20代から40代の父親は、歴史上初めて、子供の養育について同等の責任を期待されている年代かもしれない。

 「役割の模範がなければ、良い父親とはどういうものかを見出すための日々の葛藤は苦労と誤りの連続である。」

「今日、うまくやっていくために良き父親になることは、とても難しい時代である。なぜなら、多くの父親は、常に職場でのリストラの脅威にさらされたり、家庭の中で家族に見放されたり、また尊敬されない状態にあるからである。しかし、父親の役割に対する関心が、世界中で高まっている。日本の本屋さんでも、父親像についての本に関する棚が設けられている。昨年、アメリカでは、「Dads」お父さんと言う名前の本が出版された。それは、どのようにしたら良い父親になれるかを扱っている本である。私達は、最近日本の真の父親の姿を示した、調査統計を用いた。それによって分かったことは、日本の父親は、古い典型的なタイプから逃れようともがいているという事である。それは、ありのままの自分自身以上の男性にならないということです。」

フリーターをしている将来の父親

 日本の父親は、(2001年6月30日付けのニューズウィーク誌に掲載された)「フリーター」と呼ばれている。それは、「フリー」と「任意」を組み合わせた言葉である。独自に仕事から仕事へと職場を変えて漂流者なのである。彼らは、日本の失なわれたブームの10年間に育った人々なのである。彼らは、父親が夜明けから夜遅くまで働き、何も子供達に与え示すものを持っていないのを見てきており、彼らはそのような事を繰り返したくないのである。それは、法律の資格を持っている若者が、法律事務所で働くより、駅前でビラ配る方がいいと思っているのを示している。

 これが日本の将来だろうか?

 「あなたは誰に頼りますか?」「問題があった時、誰に行きますか?」48%の人が自分の家族に頼ると言い、44%は誰もいないと言った。残りの人々は、友達や職場の上司と答えた。また、次の質問に、同じ人々がこのように答えた。「あなたは、退職後を心配していますか?一番心配している事は何ですか?:収入が無くなること、自分の自由時間が沢山ある事と仕事上の友達を失う事です。(飲み友達)」

クリスチャンとの違い

 では、クリスチャンを見てみましょう。私の愛する年老いた父は、1917年180,000人のクリスチャンを殺した大きな宗教団体による大虐殺から逃れるため、北ペルシャから逃げてきた。これは、アメリカ人が1,500,000人の殺されることに匹敵する。私の父はポケットに8ドルを持って、ロシア、ロンドン経由で船シカゴに辿り着いた。彼は英語を学びながら、不動産屋さんとホテルで、2,3の仕事を掛け持ちしなければならなかった。

 彼の4人の子供達は、全員大学を卒業し、3人が専門職についた。彼は、夜中に家に帰り、私達が朝学校に行く頃には、いびきをかいて寝ていた。不在の父!このような父は、子供達の価値を生み出すチャンスは皆無である。しかし、神様・・・イエス様は物事を変えてくれた・・・彼の妻は祈るクリスチャンであった。

 これらの父達両方とも祈ることが出来た。「神様、私には何もありません。でも、私が持っているものは全部あなたの御手に捧げます。ですから、どうぞそれらを受け取って、増し加えて下さい。」

 答えは「私は、30倍、60倍、100倍に増し加えます。」であった。

それでは、あなたはどうですか? あなたは父親ですか?または、父親がいますか?父親が受けるに値する尊敬を払っていますか? 6月第三日曜日にはハグ? カード? または高価なプレゼントをあげますか? 神の約束は「私は子供達の心を父親に、父親の心を子供達に向けるようにする。」とあります。

(ケニー・ジョセフ:50年間の退役軍人伝道者、徳間書店 出版の「十字架の国・日本」の著者)

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